Crónicas de un joven awó: 1ra parte

Crónicas de Ogbe Ate

Si usted me hubiera dicho que el 20 de enero de 2011, en Marianao, Cuba, estaría saliendo de un Cuarto de Ifá pasando por los duros y simbólicos golpes que me dieron mis compañeros babalawos yo habría dicho que estaban locos. Yo probablemente siga con “juum… ¿qué exactamente es un babalawo… ¿será un tipo que tiene un problema y se babea? Jajaja”, hubiera dicho yo con mi habitual sonrisa incrédula habitual.

La historia de cómo pasé de una mayoría secular, cristiana protestante a ser un Awó Ni Orunmila es poco habitual. Deje que me presente. Soy Ogbe Ate, Awó Ni Orunmila, Oní-Shangó “Obá Anya” y Omó-Anya. Nací en Hato Rey, Puerto Rico. Me crié en Cupey / Trujillo Alto que son zonas del área metropolitana de San Juan. Nacido de dos padres amorosos, con estudios universitarios en una casa en su mayoría con creencias seculares.

Mi padre, un músico de éxito y con un postgrado de Humanidades de la Universidad de Puerto Rico, fue parte de esa generación que maduró escuchando a los Beatles mientras estaban sentados en las escaleras de la plaza pública en la Universidad, escuchando a Fupistas (personas en pro a la independencia y a estudiantes activistas de izquierda) hablaba de Puerto Rico del colonialismo y de las injusticias contra los estudiantes de la Universidad. Mi madre, una trabajadora exitosa psicoterapeuta y trabajadora social, con doctorados de prestigiosas universidades privadas en los Estados Unidos, es también de la misma generación, aunque la suya era una educación más “campo”. Su vida, hasta que llegó a la Universidad de Puerto Rico, fue sobre todo la vida de la gente de Cidra / Aguas Buenas, una vida que era humilde, bondadoso aunque no necesariamente muy agitada.

Mientras que Puerto Rico estaba experimentando un auge de la industrialización, seguía siendo, en muchos sentidos, un país rural. Escapar de “el campo” o bien llegó a través de la asistencia a la universidad o unirse al ejército de EE.UU., como muchos compatriotas habían elegido para hacer durante las dos Guerras Mundiales, Corea y Vietnam. Ella optó por la primera … su pensamiento político no le permitía entrar en el “ejército Yankee”.

Avancemos el reloj unos 5 a 7 años. Mis padres completaron sus estudios universitarios y conocieron a compañeros trabajadores de la cultura / músicos. En ese momento, mi padre estaba pagando sus deudas con éxito, tocando con todos y cada uno que llamaban a su puerta (y los que querían tocar con él resultaron ser la crema y nata del ambiente musical. Fue una época dorada para los músicos puertorriqueños, la dirección de bandas y un respaldo importante de artistas de América Latina). Mi madre se había unido a un grupo haciendo hincapié en el género de la Nueva Trova (un movimiento de canción protesta muy popular en toda América Latina). Mis padres se encuentran, se enamoran, se casan y tienen dos hijos… pero como muchos de su generación, los tiempos eran difíciles.

Ellos encontraron vivienda con subsidio del gobierno a través de un amigo y nos mudamos a nuestro apartamento en un complejo cooperativo (Más tarde me enteré que era un lugar de crianza de algunos intelectuales más importantes y la gente políticamente activa en la izquierda en Puerto Rico). Mi hermano y yo recibimos la educación que era muy común en ese estereotipo. Hacía mucho tiempo que mi padre había dejado atrás su educación católica … sus estudios políticos y el cuestionar la naturaleza no le permitiría seguir dogmas restrictivos que no tenían sentido para él. Mi madre aún conserva la creencia bautista y metodista en ideología, un producto de la educación que había tenido en Aguas Buenas y Cidra. No estaba totalmente segura sobre la religión organizada, pero no estaba dispuesta a que mi hermano y yo fuésemos educados por la cultura de la calle. Ella quería que aprendiéramos algún tipo de “moralidad”. Ella insistió en que asistimos a una iglesia bautista en Hato Rey con ella… y ella nos se sentía cómoda dejándonos con los abuelos en Bayamón, cuando tenían que tocar y no podía cuidar de nosotros. El problema era: abuela era muy católica… y cuando mis papas no estaban íbamos de cabeza a la “Misa” (En retrospectiva, tal vez debería darle las gracias… porque los recuerdos de esos aburridas misas llenas de recitar oraciones de memoria me ayudaron a decidir que si en algún momento practicaba alguna religión la misma debería tener algo emocionante y sobre todo ¡música!). Además de eso, quería asegurarse de que teníamos una educación de calidad y nos inscribieron en una escuela privada, Montessori lo cual para mis padres era un gran sacrificio por ser dos trabajadores de bajos ingresos.

La vida estaba llena de maravillosas experiencias de aprendizaje. Como hijo de mi padre, pasé muchos días observándolo todo detrás de una consola de un estudio de grabación o me quedaba dormido en las salas de ensayo cerca de los percusionistas (que yo admiraba y quería ver de cerca). Incluso tengo un vago recuerdo de subir y bajar las escaleras de la sala de espectáculos grandes en Bellas Artes en Santurce, mientras que el famoso cantante español Braulio ensayaba con la banda organizada para respaldar su actuación. Él no estaba contento… y se lo mencioné a mi padre, que de inmediato nos dio instrucciones de permanecer sentado durante el resto de los ensayos. Teníamos miedo de que nos fuéramos a meter en problemas y a la llegada a casa nos esperara una paliza bien merecida… esas no eran comunes, pero definitivamente regulares cuando las merecíamos. Si había una cosa que mis padres estaban muy de acuerdo, era que mi hermano y yo no seríamos salvajes. Más tarde en la vida, definitivamente llegue a apreciar la sabiduría de su disciplina.

Nuestra vida se mantuvo en esa rutina general por 9 años maravillosos. Al parecer, se mueren de hambre los músicos y tienen que complementar sus ingresos con cupones de alimentos, pero mi hermano y yo nunca lo notamos. Para nosotros, la “cooperativa” estaba en casa y las experiencias fueron lo suficientemente memorable que de vez en cuando hacemos un viaje a nuestro ” viejo barrio” para recordar el pasado. Pero, al igual que muchos puertorriqueños educados, la economía de Puerto Rico no promete mucho. Mis padres se sentían frustrados con el aparente estancamiento y la falta de esperanza de un futuro mejor en Puerto Rico. Mi madre estaba cansada de trabajar sin salida trabajos como fotógrafa y quería practicar su psicología. Mi padre estaba cansado de ser un músico a sueldo. Él había agudizado sus habilidades musicales y sabía cómo dirigir y formar sus propios proyectos. Él estaba listo para crear su propio proyecto, una empresa que sería de gran éxito…

Mi madre, por recomendación de un amigo, había solicitado trabajo en un estado de los Estados Unidos (que no voy a mencionar para mantener mi anonimato). Ella había llamado para decirle a sus hijos, “si me devuelve la llamada y el susurro de la palabra en clave,” Nieve”, nos dirigimos a los EE.UU.” mi hermano y yo estábamos mareados de la emoción y sentíamos una gran anticipación y con la perspectiva de ver que la magia difícil de alcanzar, el ver el misterioso polvo blanco que cae del cielo y que solo habíamos visto en películas. Y llegó la llamada… y me dijo, “Nieve”… mi hermano y yo por poco morimos de la emoción. Nos mudamos a los Estados Unidos ….

La siguiente parte, voy a hablar de mis años de juventud como un gringo-riqueño …

Awó Ogbe Ate

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5 Responses to Crónicas de un joven awó: 1ra parte

  1. Gloria says:

    Awo’Ogbe Ate que interesante su relato,espero la proxima parte que entrara en un emocionante tema….

  2. Awo Ogbe Ate says:

    Gracias Gloria. La “cronica” esta en 7 partes…empieza con temas mas relacionados a mi vida secular/joven…pero al final entenderan el porque de mis cambios 🙂

  3. Annie says:

    Adelante con tu relato se que a de ser interesante…

  4. link says:

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