Crónicas de un joven awó: 2nda parte

Crónicas de Ogbe Ate

Mi hermano y yo no teníamos miedo de dar el salto a los Estados Unidos. Habíamos visitado Disney World en Orlando el año pasado y teníamos una idea de qué esperar de “los americanos”. No todos parecían tan cálidos como los puertorriqueños o tan alegres, pero no eran absolutamente aterradores. Más bien parecían reservados y eso no me molestaba, siempre y cuando no nos dieran problemas. Su idioma era extraño en su mayor parte un misterio para nosotros, con todas las curvas tonales (el español es un lenguaje directo en comparación), pero estábamos seguros de que el Inglés básico que habíamos aprendido en el Montessori nos ayudaría aunque no del todo.

Pasamos una semana empacando nuestras pertenencias en cajas y las enviamos con una compañía de mudanzas (que más tarde, nos dimos cuenta, terminó perdiendo la bicicleta roja de mi hermano… sólo llegó la mía que era azul). El día del vuelo a los Estados Unidos, comenzó el largo viaje a nuestra nueva y desconocida casa. Llegamos por la noche al aeropuerto y tuvimos que esperar durante horas para recoger a mi papá en un auto Datsun viejo. Una vez que lo recogimos nos dirigimos a nuestra casa, que estaba ubicada a tres horas y media de distancia del aeropuerto. Tarde en la noche, llegamos a una zona misteriosa … una serie de complejos de apartamentos de tres pisos de altura. El aire era frío y tenía un olor a vegetación y árboles… definitivamente no era un olor tropical.

Mis primeros años en los Estados Unidos estuvieron llenos de los usuales dolores de crecimiento de los “inmigrantes”. Estábamos adaptándonos a una nueva cultura, aprendiendo un nuevo idioma, acostumbrándonos a la nieve (este es el romance que terminó después de 1 ó 2 años de tener que salir y caminar en su frío abrazo). Afortunadamente, mi padre había tomado la decisión de cambiarnos a una ciudad cuyas escuelas públicas eran excelentes. Yo había leído después de que las escuelas públicas que en esa área eran tan buenas como las privadas en otros lugares. El pueblo donde vivíamos era una ciudad universitaria, con varias universidades y colegios (3 de ellos de la Ivy League) en los alrededores. Muchos de los niños que iban a las mismas escuelas con nosotros eran los hijos de profesores y maestros de la zona y sus padres eran partidarios firmes de la educación. Los impuestos a la propiedad eran altos pero a ellos no les molestaba pagarlos.

Mientras que nosotros tratábamos de adaptarnos al nuevo sistema educativo de los Estados Unidos, mi madre y mi padre empezaron nuevos proyectos. De tener un empleo como trabajadora social, mi madre se había enamorado de la idea de terminar su maestría. Aunque tuvo éxito, estos dos años de estrés había contribuido a colocar un gran peso sobre la relación de mis padres. Ella estaba muy irritada y estresado durante esos años y mi padre había comenzado a perder su amor por mi madre. No era cosa obvia claro está, pero las señales estaban allí.

Mi padre había tratado de tocar con algunas bandas locales en el área, pero él no estaba impresionado con la calidad de la música ni con el pago. Después de trabajar con los mejores y con el respaldo de los artistas Latinoamericanos principales de San Juan, él no estaba a punto de comenzar a tocar con “bandas de bar” de nuevo. Él encontró un trabajo como profesor de música en una escuela local (una posición que aún mantiene … todo el año, ha sido altamente reconocido por sus contribuciones a la educación de estudiantes latinos en su mayoría pobres de su distrito). Empezó a dos proyectos musicales, un dúo de guitarra con un excelente estudiante graduado de Berklee College of Music de y una banda de 9 instrumentos de música Latina, con muchos de los arreglos que había traído de sus días en Puerto Rico. Ambos proyectos, con el tiempo, se convirtieron en un éxito y esto sin duda ayudó a pagar las cuentas. El dúo se convirtió en un proyecto de trío (mi hermano y yo, eventualmente llegaríamos a unirnos al grupo al crecer). El primer álbum fue un gran éxito en Puerto Rico, con los artículos publicados en los principales periódicos, la televisión y en programas de radio de la Isla. Incluso le hicieron una entrevista con “La Condesa”, (en la actualidad, “La Comay”, un programa popular de títeres con comentarios sobre los rumores en la Isla). Mi hermano y yo nos encantó eso, ya que significaba que el verano nunca, nos pasamos las vacaciones escolares en Puerto Rico, mientras que mi padre promovía su trabajo.

El éxito del primer álbum llevó a la producción de una serie que, en el último recuento, suman 14 álbumes, haciendo hincapié en diversos temas: música clásica, latina canciones orquesta de baile, los álbumes de los niños, y por supuesto, el original de la guitarra / flauta / cuarteto de percusión que se inició la serie. Naturalmente, mi hermano y yo no podíamos escapar de esta educación o del interés musical que se desarrolló. Antes de mudarnos de Puerto Rico, ya había comenzado a tocar la batería, usando viejos libros de nivel universitario sobre como aprender percusión. Cuando llegó el momento, hice una audición para la banda de la escuela en mi escuela primaria y el director se dio cuenta de que mi capacidad de lectura y de música era más avanzada que los niños de edad de primaria. Me dieron la parte de tambor ´snare´. Me paseé toda la carrera escolar tocando tanto en los conjuntos de la escuela secundaria en grupos con instrumentos de viento y grupos de jazz, perfeccionando mis habilidades en la percusión clásica y drumset popular. Mi hermano no floreció en la música sino hasta más tarde, pero inspirado por el trabajo de varios flautistas latin-jazz, tomó interés por la flauta y se ha convertido en un flautista versátil y hasta tiene un disco como solista.

En la escuela, se esperaba que aprendiéramos la música de los “blanquitos “. Sin embargo, en la noche, nuestras vidas se regían principalmente por la necesidad de acompañar a mi padre a sus eventos. A los 9 años de edad, mi padre me había dejado tocar como el “bongocero” del grupo. Es aquí donde me encuentro con mi primer mentor de percusión afro-cubana, un hombre afro-puertorriqueña de Carolina Puerto Rico. Era un hombre de piel muy oscura, muy alto (había jugado una vez para el equipo de Baloncesto de Puerto Rico Olímpico Nacional), y con las manos que, una vez que se hizo impacto con las pieles de los tambores de conga, resonaban con golpes fuertes. Lo voy a llamar “Mr. Carolina “. Mientras que la zona estaba en busca de músicos, mi padre recomendó “el Sr. Carolina” como un excelente percusionista para su proyecto de América Banda de Baile. No estoy seguro de si el Sr. Carolina se emocionó por completo con la posibilidad de trabajar con un chico de 9 años a su lado, pero hizo lo mejor que pudo de esta oportunidad. Rápidamente Sr. Carolina agarraba el bongó y el cencerro de mis manos y deciar: “No, no, no, ASI!” Cada lección fue con él era cómo aprender a tocar correctamente los instrumentos con muchas advertencias severas. “Estás cruzao!” Era su frase favorita, lo que significaba que estaba en el lado equivocado de la clave y fuera de ritmo. “No, no, así no!” Mr. Carolina no era la persona más discreta en la vida real o en el escenario. Tenía una voz de trueno y la personalidad impaciente de un rumbero de la calle. Y siempre tenía esos extraños y collares multicolores de cuentas que de alguna manera…. yo sentía eran inusuales. Sin embargo, sabía lo suyo. Que había tocado con algunos de los mejores de Puerto Rico, tocando en grupos de rumba, conjuntos de bomba, y si no hubiera sido por un virus que lo enfermó, él habría sido un miembro fundamental del grupo de Puerto Rico de percusión-fusión Batacumbele. Pero, como se puede imaginar (si usted sabe acerca de Batacumbele), era amigo de ellos y tocaba regularmente con los mejores percusionistas de Puerto Rico. Un desagradable incidente de abuso policial le obligó a tener que venir a los Estados Unidos para evitar problemas en la Isla… y eso resultó ser de beneficio para mí.

Con el tiempo, aprendí a ser un bongocero competente. Los años de experiencia tocando a través de la secundaria se entrelazaron con mi técnica autodidacta en los tambores. El uso de libros de instrucción y de mis experiencias en las diversas etapas, me ayudaron a fusionar ritmos de música latina en el drumset y a la vez mi padre me había animado a aprender el bajo eléctrico (en su mayoría porque no podía contar con quien tocara el bajo y en quien confiara y entendiera los géneros de la música latina). }

El Sr. Carolina se convirtió en mi mentor… mi padre me dejaba en su tienda de música donde iba a pasar algunas horas tocando con él y su hijo (un conguero muy competente). Yo agarraba los bongos, timbales, o traia la viaja Ibáñez de róbalo color blanco y tocaba unos patrones de oscilación básica que sabía (en aquellos tiempos no era un buen de un bajista, pero más tarde, me lo tomaría a muy en serio y me convertiría en un bajista tan eficiente como era como percusionista / baterista). Las sesiones de descarga eran las clases de servicio pesado… sin saberlo, me estaba puliendo en ritmos de “la calle” (la educación de calle) que sólo se podía conseguir a través de la experiencia con artistas de la percusión afro-cubana-puertorriqueña. Si se trataba de bomba, plena, guaguancó, Mozambique, songo… lo que sea, si se llevaba a cabo con las congas / bongos / timbales / batería, lo hacíamos. Una vez terminados los ensayos, mientras el grupo empacaba, me di cuenta de este trío de extraños tambores en forma de reloj de arena en una esquina del salón. No podía alcanzar a tocarlos todos, pero si uno de ellos por todo el equipo que había entre ellos y yo. Comencé a golpear un patrón de bongo en el que pude alcanzar cuando oí una voz que dijo. “No, no, no…. ven aquí… esos no son para tocarse … esos son para otras cosas … vente para acá”. La urgencia en su voz no fue lo único que me detuvo, el Sr. Carolina media 6’5 “de altura…. lo que él decía yo acataba. Pero el misterio de porque no podía yo tocar esos tambores se habría de quedar conmigo a lo largo de mis años de universidad y hasta llegar a ser adulto.

En la siguiente parte, que vamos a detallar mis años de universidad y cómo llegue a un reencuentro con esos raros y misteriosos tambores.

Awó Ogbe Ate

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40 Responses to Crónicas de un joven awó: 2nda parte

  1. Gloria says:

    QUE HERMOSURA DE RELATO,ME ENCANTA COMO POCO A POCO VA LLEVANDO A LA HISTORIA DE SU CAMINO RELIGIOSO,QUE DETALLES ..ESPERO EL PROXIMO QUE APARENTA YA IR ENTRANDO A LO SAGRADO,LO QUE AMO Y ME APACIONA……

  2. Annie says:

    Iboru Iboya Iboshishe Santo….muy Interesante.

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