Crónicas de un joven awó: 4ta parte

Crónicas de Ogbe Ate

La decisión a regresar a la casa de mi padre fue muy dura. No tenía mucho dinero ahorrado (aunque había tratado, las necesidades económicas habían terminado con todos los recursos ganados como consejero académico). La decisión resultó en tenerme que mudar otra vez, pero, algo seguía molestándome internamente.

Estaba seguro que este camino me iba a llevar hacia una vida mejor. Al principio cuando me mude las cosas estaban calmadas. Pero, no tardó en que el temperamento de mi padre empezara a chocar con el mío y el de mi hermano. Yo estoy completamente convencido que mi padre es o un hijo de Shangó o de Oggún, como también creo mi hermano lo es. Los conflictos familiares empezaron a dictaminar que tenía que irme de la casa.

Sin muchos recursos, mi hermano y yo conseguimos una vivienda pequeña con dos cuartos. El mío era del tamaño del baño de una casa regular…estoy seguro que hasta algunos prisioneros tienen celdas más grandes. Pero yo estaba contento de no estar en la calle e hice lo mejor de lo tenía. Me pasaba los días leyendo, practicando música, buscando trabajo, y de vez en cuando, para tratar de olvidarme de las condiciones de vida que vivía, me iba con mi hermano a unas presentaciones de jazz latino donde él era un flautista contratado. Esa fue una de las decisiones más inteligentes que tome en mi vida.

Me lleve mis bongos conmigo porque la agrupación ya contaba con un conguero y timbalero. Los músicos allí, bajo el liderazgo de otro hombre afro puertorriqueño, no tenían ningún problema con que los acompañara en la tarima, pero al principio estaban preocupados sobre que significaría que yo tocara con ellos. Estaban acostumbrados a hombres que se pasaban las noches en la barra y que siempre querían brincar en la tarima a hacer ruido. Cuando empezamos a tocar, mi experiencia era obvia y tuvimos una presentación tranquila. Al final, reconecte con dos de los músicos (con quien había trabajado extensamente con la banda de mi padre). Ellos me presentaron a este hombre afro puertorriqueño (vamos a llamarlo Oyugbón, porque el seria mi oyugbón de anyá en un futuro). Él no era un hombre tan alto o imponente como Mr. Carolina, pero caminaba con una actitud de control, como si fuera realeza. Me di cuenta que a él le encantaba vestirse bien y muy profesional. Le encantaba hacer una entrada. Si tenía que hacer una comparación, él era como uno de esos dueños de prostitutas (chulos) del pasado, que entraban en clubes de Nueva York vistiéndose con “zoot suits” y dando la impresión de tener “el control de las cosas”, aunque de verdad no era nada como un dueño de prostitutas y el no “actuaba” como que tuviera el control. El simplemente era así y tenía derecho a tener esa reputación. Él era un hombre muy educado con muchos años de experiencia como músico del género popular y de música ceremonial en eventos de Santería…de verdad tenia décadas de experiencia. Tenía mucha confianza en el mismo, era un caballero…uno de esos hombres que le gustaba tirarle piropos con clase a las mujeres que iban a ese restaurante/club….y a ellas le encantaban. El tipo sabía como atraer la atención de las mujeres.

Después de un tiempo, empecé a substituir a los diferentes músicos en diferentes instrumentos y cuando el bajista del grupo quiso irse para enfocarse en otros proyectos, me recomendó para que fuera el bajista regular de la agrupación. Eso empezó una trayectoria de dos años de trabajo fijo cada viernes con Oyugbón, mi hermano y varios otros músicos. Durante esos años, se dio cuenta que añadido a la batería que él sabía que tocaba, que también era un percusionista Latino. Nos compenetramos mucho como percusionistas y músicos del Caribe. Por alguna razón, la conversación entro en el territorio de los batas y como quería aprenderlo. El me interrumpió, “Si, son buenos para aprender independencia de las manos…pero…son otra historia por completo…no es necesario que aprendas los bata…tu camino es el camino de un músico popular”. Esa respuesta me pareció extraña, y le pregunte, “¿tu tocas bata?” “Si, eso fue lo que hice por 15 años o por ahí…por todo Nueva York, Puerto Rico, y San Francisco…yo tocaba con Puntilla un montón”. En esos tiempos, no conocía quien era Orlando “Puntilla” Ríos, pero estaba interesado en que el sabia tocar esos tambores. “Oye, ¿podríamos sentarnos algún día y me enseñas un poco de bata?” “No te puedo enseñar…esos son secretos de los Omo-Anyas…hombres que son jurados en el tambor. No puedo…perdona”.

Yo había escuchado ese término misterioso antes hacía muchos años, en el negocio de Mr. Carolina, habíamos invitado a Giovanni Hidalgo para que viniera a gozar con nosotros de una forma informal. Durante uno de los descansos, ellos pidieron que no los interrumpiéramos mientras ellos bajaban al sótano. No pasó mucho tiempo y se empezaron a escuchar los tambores extraños. Le pregunte al hijo de Mr. Carolina, “oye, ¿que están haciendo allá bajo?” “Yo no sé mucho, pero creo que están tocando bata…están haciendo cosas secretas allá bajo…tú tienes que estar jurado en el tambor para estar allí.”

Este jueguito de gato y ratón seguiría por meses, hasta que finalmente, Oyugbón se rindió y me dijo, “¿quieres aprender como tocar los batas? Antes de eso, saca dos libros y léetelos: El Evangelio según la doctrina espiritista y El Monte por Lydia Cabrera. Léelos primero y después hablamos”. Estaba tan emocionado y enfocado en aprender batas que encontré los libros en Amazon.com, los compre usados y empecé a leerlos. En tres semanas, había terminado. Había empezado a buscar batas en craigslist.org (una página de internet donde poden clasificados para productos y servicios) y encontré un trio de batas hechas en Cuba. Como es mi suerte, eran de la marca Sonoc, una marca buena (en comparación a otros batas de Cuba). Cuando nos reunimos para poder empezar a “trabajar Eleguá”, estaba preparado para responderle cualquier pregunta.

Los próximos 8 meses serian un cambio de vida. Había encontrado trabajo fijo como maestro de música y tenía un salario fijo. Había conocido a la mujer que sería mi esposa y estaba en una relación estable con ella. Me había mudado de aquel apartamento depresivo hacia una casa grande, de buena construcción y de 4 habitaciones de dormir. El precio de mercado era excelente (menos de $130,000) y estaba localizada en un buen vecindario de una ciudad. Me encantaba la grama a su lado y me imaginaba descansando bajo el sol durante los veranos. Hasta había encontrado dos estatuas Católicas escondidas detrás de unas plantas: una Virgen Maria y una de San Francisco de Asís. Los dueños previos tuvieron que haber dejado las estatuas. Yo no era muy Católico (que es otra forma de decir que NO ERA Católico), pero quería que mi abuela estuviera contenta y les dejé un espacio lindo en el jardín. De verdad, estaba contento. Era como si toda la penitencia que había venido pagando había terminado.

Más que la amistad que teníamos como músicos, Oyugbón se convirtió en mi mentor de bata mientras repasábamos los toques del Oro Seco (Eleguá, Oggún, Ochosi, Ibanloke, Inle, etc.) Discutíamos temas teológicos y Oyugbón le gustaba haber encontrado a alguien quien tenía la experiencia intelectual para ver más allá de lo obvio y de lo “callejero”. Yo había pensado mucho sobre las diferentes religiones del mundo y sabía sus temáticas más importantes antes de conocernos y tratábamos los diferentes temas Lucumí desde perspectivas dentro y afuera de la religión. Un día, me invito a acompañarlo a Nueva York para conocer a su padrino en Anya…el hombre que le había enseñado a tocar batá y que era un oriaté Cubano respetado. Habría un tambor e íbamos a presenciarlo. Yo no esperaba provechar la oportunidad más no sabía que esperar. Antes que paramos a buscar al otro estudiante de bata que trabajaba con nosotros, él me dijo, “Voy a ir a buscar otro tipo. Mira…tú me habías dicho que estabas interesado en ingresar en esta religión formalmente. Solamente debes tener esa discusión con este tipo…créeme cuando te digo esto, es muy importante que cuando discutas estos tipos de temas lo hagas con una persona con integridad y honestidad…no cualquier persona por ahí porque muchos te van a mentir para sacarte dinero. Este muchacho le puedes creer….él sabe el tema”. Acepte su sugerencia y nos fuimos a buscar a este hombre misterioso.

Llegamos a una ciudad a mitad distancia a Nueva York en un vecindario de alta calidad. Cuando llegamos a la dirección, presionamos el botón del intercomunicador y salió el que sería mi futuro padrino. Quizás fue todas la visualización de los libros o películas o videos de rituales Santeros, pero este tipo no se parecía un “babalawo”. Él estaba en el medio entre Oyugbón y Mr. Carolina en tamaño…como 6’1” o 6’2”. Era delgado pero fuerte…definitivamente tenía un cuerpo como un atleta. Estaba vestido con un sudadera de la moda…una similar a la que usaban muchos “mamitos” de clubes con otra camisa por debajo y llevaba mahones. También era un hombre muy guapo y tenía fácilmente mi edad o quizás algunas años mas. Para mí, se parecía más a uno de esos mamitos de club que siempre tenía una novia atractiva en brazos. Con la excepción de un brazalete de mazo de cuentas amarillas y verdes transparente que tenía puesto en su muñeca izquierda, no había nada que identificaba a este tipo con esa religión secreta y de procedencia africana.

Cuando se acercó a la van, Oyugbón salió, dijo unas palabras extrañas y tocó el piso. Padrino le respondió con otras palabras extrañas y le dio un abrazo. Con eso, empezaron a decirse unas palabrotas feas de chiste sobre la temperatura (estoy seguro que, “¡esta temperatura esta de pinga!” fue uno de sus refranes). Para Nueva York nos fuimos. Cuando llegamos, estacionamos la van al lado de una avenida sucia y seguimos caminado por un vecindario pobre hasta que llegamos a una casa con gente vestida de blanco afuera. Podíamos oír tambores siendo afinados adentro. Caminos hacia la parte de atrás de la casa y entramos a un sótano con estatuas no familiares, velas, y vasos llenos de agua a los lados. Adentro, Latinos vestidos en blanco conversaban y se hacían chistes. En el centro al final del sótano había cuatro hombres, tres sentados con batas encima de sus piernas y el cuarto a su lado contándoles una historia. Su voz era alta y parecía tener afán de ser director de cosas. Lo llamaremos “Antonio”. “Ese es Antonio allí, hablando con ellos….vengan”, dijo Oyugbón. Oyugbón nos presentó a todos, empezando con Padrino, “este es Oluwo” y prosiguieron repetir el mismo ciclo de saludos que antes describí. Después, siguió con nosotros, “estos ya saben hasta Inle…estoy amolándolos, jejeje.” “¿Pero…están jurados?” “Están en el camino, “ le respondió Oyugbón. “Bueno, tenemos que hacerle el juramento”…me dirigió la próxima pregunta a mí, “¿cuándo puedes?” En mi emoción, le dije, “cuando usted pueda. Yo estoy preparado.” Antonio y Oyugbón discutieron otros detalles y acordamos reunirnos en dos meses en mi casa para hacer el juramento. Durante el resto del tambor, me quede pegado contra una pared, mirando a los tambores y a la gente que le daban espasmos. Me sentí extraño durante todo el tiempo…como que si fuera un invasor a un espacio secreto cultural del cual yo no era parte. Me quede pegado a Oyugbón y Padrino y todo paso sin evento. Al final del tambor, nos excusamos y nos fuimos para nuestras ciudades.

Anya estaba solamente a dos meses de espera….


Awó Ogbe Ate

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31 Responses to Crónicas de un joven awó: 4ta parte

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