La sobreexposición de las religiones tradicionales africanas: ¿Cuándo ponemos un alto al mostrar cosas de la religión ante los ojos de no iniciados?

Ayudando a mejorar el entendimiento de nuestras tradiciones al abrir las puertas del igbodu en el Día del Medio

El empoderamiento en las manos de los necios sólo conducirá a la corrupción de las tradiciones. He hablado antes sobre la espada de doble filo que representa el Internet. Puede ser un instrumento glorioso para la educación, la creación de redes y el intercambio de ideas, pero también puede llevarnos por un camino resbaladizo hacia la destrucción de los aspectos centrales de las Religiones Tradicionales Africanas (RTA).

Hay algunas casas de santo o ilés que quieren lucirse plasmando por Internet fotografías de los rituales que se consideran sagrados en la Santería, Ifá, el vudú y las comunidades de Palo, entre otras religiones tradicionales africanas. Me gusta ponderar con calma el tema de evaluar cuanto es demasiado a la hora de mostrar materiales en el Internet porque es un tema que me atañe profundamente. Por un lado, algunas imágenes pueden aumentar el entendimiento y tocar los corazones para lograr una mejor comprensión de nuestras culturas religiosas, pero por otro lado, algunas imágenes se pasan de la ralla y muestran más de lo que debe ser visto por los ojos de aquellos que no han comprometido su vida al servicio de la Orisha, lwa, Ifá o de los Nkisis.

Vamos a tratar con algunos ejemplos concretos para ilustrar cuando es necesario el abrir las puertas de un templo para ilustrar que, efectivamente, no hay alli nada sucio o vergonzoso escondido en nuestras prácticas religiosas.

El caso de Merced contra la Ciudad de Euless

En Texas, el caso de Merced contra la Ciudad de Euless provocó gran controversia debido a que la ciudad de Euless, Texas le prohibió al Obá Oriaté Merced llevar a cabo sacrificios de animales para las iniciaciones de santería. Merced, quien perdió su primer desafío ante la ley, fue respaldado en su apelación por el Fondo Becket para la Libertad Religiosa. El tribunal federal de apelaciones decidió que los agentes del orden devEuless, Texas, violaron los derechos religiosos de José Merced, cuando se le impidió sacrificar una cabra.

Este caso recibió mucha atención de los medios y Merced, mi padrino quien es un mayor muy respetable, tomó una decisión calculada de abrir las puertas del igbodu y permitir que los medios de comunicación tomar algunas fotografías de un Día del Medio, el día cuando la comunidad se le permite visitar el nuevo iniciado o iyawó. Se trataba de ilustrar que nuestras tradiciones no son como nos pinta Hollywood con espeluznantes imágenes de la santería mismas que los periódicos son tan aficionados de perpetuar, sino como una religión auténtica y respetable seguida por cientos de miles de personas en los Estados Unidos, el Caribe, Europa, Centro y América del Sur e incluso en Asia. Lo que se ilustra en las fotos no era diferente de lo que cualquier invitado a esta fiesta comunal habría sido capaz de ver con sus propios ojos. No hay secretos fueron fotografiados o revelados.

Tradicionalmente un Iyawó no van a aparecer en una fotografía, sin embargo no hay otra manera de dejar las cosas claras sobre lo que se ve ese día para los miles de personas que nunca sería capaz de entrar a nuestro mundo, pero están más que dispuestos a emitir un juicio sobre nuestras prácticas sentados desde la comodidad de sus hogares y hablando desde un punto de vista de gran ignorancia. En este caso, lo al foto del iyawo no resulta ofensiva a la luz de la comprensión y el apoyo que se puede ayudar a obtener para la comunidad de santeros en Texas y en los Estados Unidos quienes luchan para reafirmar su derecho a practicar nuestra religión sin persecución e intervención del gobierno, tal como debe ser gracias a la protección de la Constitución de los Estados Unidos.

Un Día del Medio en Euless, Texas

Muestra gratuita de poder

Hay sin embargo muchos de los practicantes de TRA que tienen una inclinación por lucirse mostrando gratuitamente su supuesto poder y grandeza. Para ellos, mostrar los pasos en el proceso de iniciación no es más que una manera de hacer alarde del aparente vigor de su ilé. Aquí es donde mis dudas realmente empezar a hervir bajo la superficie de mi piel y me hace sentir al Aganjú interno que rige la mitad de mi vida (Anganjú es el orisha de los volcanes y mi padre en Osha, sí me da un toque volátil e impredecible a veces).

Ya que estoy a favor de proveer ejemplos concretos permítaseme citar uno que me parece bastante desconcertante. Al andar paseándome por Facebook he encontrado fotos de un ilé en El Paso, Texas, donde se ilustran pasos particulares en el proceso de coronar un iyawo.

Una de esas fotos, las cuales no reproduciré en este articulo muestra a una persona de rodillas sobre la estera recibiendo de las pinturas sagradas utilizadas como parte de la ceremonia de ordenación de un nuevo iyawo, el otro muestra la foto personas acomodadas para la ceremonia de lavatorio y un tercera foto se muestra a la persona a cargo de las hierbas de rodillas sobre estera hierbas en mano.

Ahora, de primera instancia, estas descripciones pueden parecer que no son la gran cosa. Sin embargo, son para mí de mucho peso, porque esos son los pasos que se supone se mantendrán lejos de los ojos de los que no están iniciados. No razón lógica para exponer esas fotos, no hay casos que defender, no es como que están luchando por libertades. Ellos simplemente están ahí para mostrar el ilé en medio del proceso de iniciación. Mi problema se divide en dos partes:

1. Los pasos ilustran un misterio que debe ser parte de un proceso para un iyawó o sea la presentación al cuarto de santo o igbodu. ¿Te preguntarás por qué es tan importante mantener esto en secreto? Pues los que están familiarizados con la pedagogía entienden el valor de exponer a los estudiantes a conceptos sólo cuando están listos para asimilarlos. Cuando alguien entra en el igbodu a recibir su cuarto de santo con una mente clara de percepciones e imágenes, la mente está abierta a ser impregnada con gnosis y para apreciar el proceso que se llevó a cabo sobre esa persona percibiéndolo con una perspectiva fresca. Sin embargo, si las fotos están plasmadas en línea es como robarle a los iyawós de su inocencia en un proceso que debe mantenerse puro. Que me explique alguien ¿dónde está el beneficio en mostrar eso? ¿Las fotos sirven al bien mayor de la comunidad santera? No lo creo.

2. La segunda parte de mi problema es ¿qué demonios están haciendo en medio de una ceremonia tan solemne con una cámara en mano tomando fotos? Lo que aprendí de mis mayores es bastante básico, celulares apagados, las cámaras fuera del igbodu, la concentración total y completa sobre el trabajo que se está haciendo para los orishas. No hay necesidad de andar hablando ni de hacer bromitas ni de perder el tiempo lo que hace falta es que todos en ese proceso estén coordinados y compenetrados para lograr un acto de tanto significado. El que no pueda atenerse a eso que se salga del igbodu.

¿Qué doy la impresión de ser grave cuando se trata de una iniciación? Bueno es que un kariosha no es un pasadía en el parque, se trata de un proceso de cambio de vida que no está exento de riesgos y cada uno, sin excepción, deben estar en sincronía de acciones para la transformación espiritual del iyawó. Ciertamente esto no es una cuestión que tomo a la ligera.

El bueno, el feo y el malo

Cuando se trata de Palo, si usted piensa que soy fastidiosa entonces está a punto de verme bajo otra luz completamente nueva. No hay absolutamente ninguna manera que podrá ver fotos de mi Nkisis publicadas en cualquier lugar. Es probable que usted nunca vea el interior de mi Munansó si no pertenece a el. Este espacio es tan sagrado para mí y para mis mayores que se preserva con el mayor de los respetos. ¿Necesito decir más?

Sin embargo, en la comunidad palera la cosa esta grave y da mucha tristeza ver la preponderancia de payasos sin sentido dispuestos a fotografiar todos sus Ngangas y eso me llena de repugnancia. He visto fotos en Facebook que me dan dolor de estómago, están llenas de altares que no están bien construidos, de firmas (dibujos sagrados) que son disparates sacados de libros aun peor escritos y que no tienen ton ni son ni lógica pictográfica de comunicación. Peor aún veo como mezclan sin razón de ser a la Santísima Muerte, el curanderismo y hasta Magia Ceremonial y el Culto Diablo para hacer un sancocho repugnante el cual pretenden vender como Palo legitimo. Vaya usted a saber en qué están pensando esos…

El empoderamiento en las manos de los necios sólo conducirá a la corrupción de las tradiciones. La próxima vez que vea una foto de un ritual o de un misterioso objeto haga a un lado el deseo de satisfacer su curiosidad y medite por un momento sobre los motivos que pueda tener la persona que publica la foto. ¿Qué están tratando de transmitir? ¿Cuál es el propósito de empujar los límites? ¿Cuál es el propósito? ¿Sirve al bien de la RTA?

La Internet ha permitido a muchos lograr algo de poder porque representa un foro a su disposición que es inmediato y les ayuda a expresar opiniones, a ilustrar su vida y compartir lo que viene a la mente, no hay forma de cerrar esas compuertas. Sólo espero que la lógica, la inteligencia y el decoro guíen los pasos de aquellos que tienen el poder de hacer o deshacer la belleza de nuestras religiones tradicionales africanas.

Omimelli
Oní Yemayá Achagbá

Para aquellos interesados en conocer mas sobre el caso Merced contra la Ciudad de Euless, pueden visitar el siguiente enlace:

About Omimelli

I am a Olosha or Santera and for years I have been at the service of the Orisha and the community. I am initiated to Yemayá and my father in osha is Aganjú. I am also an initiate of Palo Mayombe and hold the title of Yaya Nkisi. As part of my daily devotional I spend time at my bóveda and work with my spirits on regular basis.
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6 Responses to La sobreexposición de las religiones tradicionales africanas: ¿Cuándo ponemos un alto al mostrar cosas de la religión ante los ojos de no iniciados?

  1. Mase Lobe says:

    BENDICIONES IYA … UNA VEZ MAS GRACIAS POR SUS NOTAS, SIEMPRE MUY EDUCATIVAS.

  2. Omimelli says:

    Este comentario proviene de Facebook y es compartido luego de haber pedido permiso de su autor Obá Ernesto Pichardo (CLBA)

    Oba Pichardo
    Misty, I assisted in this case and was present in the trial. To be specific the City and court upheld that sacrifice of 4 legged animals were prohibited based on public health laws. Court of appeal reversed the lower court decision. This ca…se generated a very hostile media frenzy. As usual, the religious community did not help but many were quick to offer negative opinions over a few media photos. Media photos only expose what is public. In other words, given the situation of the case, Merced allowed photos of activity that alejo’s can and do see. Also, there was a logical need to establish community relations with local officials in ways that provided education. Merced’s case was not alone, there was another critical case as well. A Palo Pot was found in a bush near a double homicide. On behalf of CLBA I reached out to detectives and assisted them. The case was resolved. CLBA also got the legal help for court of appeals in the Merced case. The Fund took the case pro-bono and won which saved over $100,000.00 in fee’s that Merced would have had to pay according to the lower court ruling. Your point on recklace public exposure for the sake of religious publicity is well taken. In addition, there is no excuse for recklace publicity which cannot be measured against legal cases.

    Misty Seas I am well aware of all the help you provided to Padrino and I salute you for it and for having taking the huge task to spearhead with CLBA the case that set the cornerstone to defend our rights. We need to continue supporting each other, t…raining proper spokespeople to represent our points of view coherently and logically. There is much to be done still and many battles of minds and will still ahead of us, thus preparation is key to ensure our success and so is continuing to educate our initiates. Thank you for taking the time to read the article and commenting. If you don’t mind, I would like your permission to repost these two comments on the blog directly for others who do not read FB to be able to follow up from the blog.

  3. rosario gonzales says:

    bendicion
    en verdad da corage saber de estos casos ,pienso que todas estas personas que exponen los secretos en internet algun dia pagaran por ello, yo un dia vi un articulo donde explicaban la ceremonia del rio , yo solo lei una linia y deje de leer ,no quize saber lo que no debia y gracias a dios que no lo hize , pues entre a mi ceremonia sin saber nada de lo que me harian porque esos articulos nunca los lei , todavia hoy no se ,cuando me entreguen ahora el cuarto d e santo es que me explicaran todo lo que debo saber ,
    otra cosa que no entiendo es que ganan los religiosos con exponer los secretos en internet, creo que la unica rama que no publica los secretos es la rama arara en cuba ,hoy en dia todavia se le pide al iniciado que debe guardar los secretos de las ceremonias y conosco matrimonios que uno es arara y el otro iniciado en lukumi y este no sabe nada de los secretos de los arara , por lo tanto pienso que tambien se ha perdido el respeto a la religion , porque cuando te inicias sabes que no debes divulgar nada de lo que ves , esperemos pues que el internet no sea el arma de doble filo que nos afecte en el futuro , ojala todos los blog fueran como este donde te ensenan sin divulgar los secretos

    • Omimelli says:

      Hola Rosario

      Yo entiendo que los tiempos cambian, pero no hay justificación para tirar por el piso las cosas que nos distinguen y una de ellas el conocimiento logrado paso a paso. Por una parte, realmente no hay tantos secretos, pero lo que si hay es una metodología que si se sigue le permite a la persona que va avanzando en la religión el aprender de manera eficiente asimilando conceptos y tradiciones paso a paso.

      Por otra parte, lo que me molesta es que hay mucha gente ignorante que aprovecha lo que puede aruñar por aquí y por allá para crear una palangana de sancocho que luego hacen pasar por tradición. Pero los que no tienen la inteligencia para separar la paja del grano terminarán siendo presa de esos timadores. Hay que tener el ojo abierto porque uno no debe fiar su vida espiritual en las manos de personas ignorantes y de poca preparación. Eso es equivalente a pérdida de dinero y en muchos casos a la pérdida del camino espiritual y de la ilución y pureza de la fe personal.

      Omimelli

  4. gloria says:

    Mis felicitaciones tremendo reportage ,triste y lamentable la falta de sensibilidad en nuestra religion,total llegar a iniciarce como manda es bello,igual el inrrespeto de ver como hay quien vea lucro ,cuando es un privilegio ser elegido o elegida como padrinos,entiendo en su momento cuando de los orichas pasen factura,no hay ebbo que valga,invito al respeto y la devocion.

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